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冥王星上山脉的“雪”,真身原来是甲烷

左为冥王星“克苏鲁”区域,右为地球的阿尔卑斯山脉。地球高海拔区域的雪是由空气胀大后冷却构成;而冥王星山脉的“雪顶”则是由高海拔区域的甲烷富集后凝聚构成。2015年,“新视野号”太空探测器在冥王星上发现…

左为冥王星“克苏鲁”区域,右为地球的阿尔卑斯山脉。

地球高海拔区域的雪是由空气胀大后冷却构成;而冥王星山脉的 “雪顶”则是由高海拔区域的甲烷富集后凝聚构成。

2015年,“新视野号”太空探测器在冥王星上发现了被皑皑白雪掩盖的壮丽山脉,它们与地球上的雪山山脉惊人地相似,而这种现象之前从未在太阳系其他星球上被观测到。

不过,地球的大气温度会跟着海拔上升而下降,而冥王星上的大气温度则因为太阳辐射的效果随海拔一同上升。那么,问题来了:冥王星上掩盖山顶的雪究竟来自哪里呢?

据美国“科学日报”网站音讯称,一个由法国国家科学研讨中心科学家领导的跨国团队最近初次确认:冥王星山脉上的“雪”实际上是由冻住的甲烷构成的。在冥王星大气中,这种气体的痕迹随处可见,就像地球上的水蒸气相同遍及。

其他参加这次研讨的科学家别离来自法国环境科学研讨所动态气候实验室、格勒诺布尔行星科学和天体物理研讨所、美国航天航空局艾姆斯研讨中心和洛厄尔天文台。

相关研讨成果于当地时间10月13日刊发在《天然通讯》杂志上。

为了解这种与地球相似的地貌是如安在天壤之别的环境下构成的,科学家们构建了一个关于冥王星这颗矮行星的气候数据模型。

该模型运算成果显现,因为星球共同的动力学效应,冥王星高海拔区域的大气层富含气态甲烷。因而,只要在足够高的山脉高峰,空气中的甲烷含量才足以使其凝聚,构成状似白雪的掩盖物;而在海拔较低的区域,空气中的甲烷含量太低,无法“结冰”。

此次研讨成果也能够解说为什么在冥王星其他区域观察到的甲烷冰川层高低不平,与地球上由水构成的平整冰川截然不同。

科界原创

期刊来历:《天然通讯》

期刊编号: 2041-1723

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